大U还是LAC?美本申请最纠结的选校难题
浏览次数:次    发布时间:2017-01-05
 

大U还是LAC?美本申请最纠结的选校难题

       前往美国就读本科的学生越来越多,如何挑选合适的学校已成为学生和家长们的难题。长郡中学国际部小编整理了美国本科申请最纠结的选校难题。

       美国高等教育系统主要包含三类学校:综合大学(university)、文理学院(liberal arts college)和社区学院(community college)。USNews每年排名也会出最佳综合大学、最佳文理学院。

       综合大学是我们最为熟悉的,像哈佛、耶鲁、斯坦福这类名校都是综合大学。一般来说,名字里面有university的大部分是综合大学。当然并不绝对,比如Wesleyan University和Colgate University是文理学院,但Boston College和Dartmouth College却是综合大学。综合大学规模较大,经常是本科加上研究生统共能有几万个学生。综合大学里面的学科分类一般也特别全,既有偏应用的商科和工科,也有偏理论的文科和理科,各种专业一应俱全。

       文理学院也是正规四年制大学,但规模比综合大学要小得多,一般只提供本科学位(极少数有部分专业的研究生学位),整个校园也就几千个人,可能还不如一所综合大学里的中国留学生多。文理学院,顾名思义,以培养学生的综合人文素质为主导,里面提供的学科以文科和理科为主,也就是人文艺术、社会科学和自然科学,更侧重学术,很少有商学院、工程学院这类以就业为导向的专业。文理学院培养的是获取知识的能力,包括批判性思维、问题分析能力、阅读写作能力、与人交流的能力等。再有,大部分文理学院都是私立的。

       社区学院则有点儿像国内的专科院校,只提供2年的课程设置,毕业生获得副学位(associate degree),同时也可以选择“专升本”,进入到四年制大学本科继续学习。美国社区学院跟中国大专学校的不同在于,社区学院的学生有转入四年制名校的机会。尤其是有些社区学院是跟本州的公立大学系统签有协议的,每年会有一定比例的名额专门留给“专升本”的转学生。鉴于社区学院转学到名校还是比例很小的,而且对孩子的自控和自学能力要求太高,大部分国内家庭不大会考虑社区学院。


       那么,综合大学和文理学院,我们该选择哪个呢?

       教育理念:理想V.S.实用

       比起综合大学,文理学院算得上是贵族精英教育。在大部分美国人心目中,文理学院往往代表着经典、小规模、高质量的本科教育,顶级文理学院的学术声誉往往不亚于哈佛耶鲁等名校,因而成为很多美国权贵阶层的首选,比如有些西岸的学生宁愿去波莫纳学院(Pomona College)也不去斯坦福。

       从历史的角度来讲,文理学院原本是专门开设给贵族子弟的,那它的教育理念就不可能是生产能被扔到社会大机器中的“螺丝钉”,而是致力打造出塔尖上的管理者和卓越的思考者,各行各业的领军者。

       因此,文理学院提供的专业也都是更出世的、更理想主义的人文艺术、自然科学和社会科学,很少提供商科和工科专业。于是可想而知,如果只是本科毕业直接进入职场,没有强大的家庭背景,且不是从最顶尖的文理学院毕业,这样过于学术和理想化的本科学习反而让毕业生不那么接地气,而文理学院的氛围也不以职业为导向的,缺乏相应的就业支持,就业形势并不乐观。

       所以,超过70%的文理学院毕业生会选择继续深造,申请其它大学的研究生院,而且多集中在法学院和医学院。因为在美国法学院与医学院都没有相对应的本科学位,申请法学院的一般本科是人文类的即可,医学院则需要一些生物课程,而这些都是文理学院能够提供的。另外比较受欢迎的还有人文学院和新闻学院等研究生院。同时,因为拥有扎实的学术基础,文理学院毕业生往往会得到很多名校研究生院的青睐。

       与此相反的是综合大学,尤其是公立综合大学,更平民化更接地气更实用。虽然在大一大二也实行通识教育体制,但更侧重于培养学生的职业技能,目的是让学生在四年后毕业时能比较顺利地与职场对接。比如综合大学开设的工科和商科,一直在美国有着居高不下的就业率和相对优渥的薪水待遇。

       再加上综合大学不遗余力地筹划各种招聘会,提供各种就业资源,比如帮忙改简历的服务、提升面试技巧的讲座、不断更新的实习讯息等,都为毕业生能更顺利地进入就业市场做好了准备。

       当然,这里不是说综合大学就没有理想,就不适合搞学术,后面会补充说明这一部分。

       大体看来,适合读文理学院的学生是1)决定读文科专业;2)计划本科之后攻读法学院、医学院、人文学院或新闻学院等;3)不那么在意就业问题,更愿意追寻精神世界的理想。

       适合读综合大学的学生是1)更喜欢工科和商科等更应用型的专业;2)计划本科之后直接工作;3)比较在意毕业之后的薪资回报率。


       教学方式:小班V.S.大课

       文理学院的人数要远远少于综合大学的人数,师生比例也是如此。文理学院一般都是小班教学,一个班最多也不过30人,大多数才10多个人,所以课堂上大家都有机会畅所欲言,进行比较深入的讨论。这种小班授课的形式在综合大学里只有研究生以上才有可能实现。

       综合大学本科生的课很多都是上百人的大课,教授根本不可能照顾到每个学生的需求,学习全靠自觉。甚至有些基础课程是由助教来完成的,而助教一般是在读博士生。想要咨询问题,那可是必须根据教授的办公时间(office hours)提前预约,有时候因为人太多可能一时半会还预约不上。

       还有一点非常重要,文理学院的教授是全部时间分配给教学的,他们不需要考虑科研和经费问题,只考虑如何教好课即可。而且一部分教授还是驻校制,在课余时间也能跟学生进行交流沟通。可以说,在文理学院,学生想找教授聊聊学术、理想、人生,那是分分钟的事。因为规模小,教授往往熟悉每一个学生,也会很关注和照顾每一个学生。

       综合大学则完全不同,教授大部分时间其实是投入到科研和申请经费中了。没有转成终身制的教授想的是赶紧申经费发论文,尽早达标转正;已经是终身制的教授则想着申大项目,多招博士博士后,做出点儿诺贝尔级别的成就来。总之,教学,尤其是本科生教学,绝对不是综合大学教授的工作重点。

       但凡事都有两面性,综合大学的教授醉心科研也不是没有好处。也许本科教育质量不太高,但有志于继续深造的学生则有大把机会近水楼台,进入教授的实验室,提前参与到领域中前沿的科研中去。而且这些教授能提供的推荐信在申请研究生时也特别有力度。

        因此,考虑到教学方式,文理学院更适合那些喜欢与人交流、希望得到更多关注、愿意与教授和同学建立起紧密联系的学生;综合大学则适合那些相对内向、喜欢独处、善于自学、更希望在本科期间就参与到前沿科研的学生。


       地理位置:乡村V.S.城市

       一般来说,综合大学即使不在大城市里,也往往在大型郊区,即使是像伊利诺伊大学香槟分校、普度大学、俄亥俄州立大学这样所谓位于中西部大玉米地里的大学,其实也并不是真的在大农村,而是在相对文化多元、设施齐备的郊区。

       而很多文理学院才是在大农村,或者小镇上,或者山里,有时连个像样的中餐馆都没有(美式中餐不算数的),那确实非常有岁月静好的感觉。对喜欢这样类型生活,想要静下心来研究学问的学生,世外桃源一样的地理位置简直是完美理想,不过耐不住寂寞的学生恐怕要抑郁了。

       一方面涉及到实习问题,大城市的实习机会远远多于乡村,尤其是工科和商科专业。比如,想去IT公司的尽量往硅谷附近去,像圣何塞州立大学(San Jose State University)这样名不见经传大学的毕业生在硅谷比好多名校还有市场。

       另一方面要考虑到个人喜好和性格特点,实在受不了岁月静好田园生活的学生恐怕最好还是别去大农村读书了。


点评:

       长郡中学美国AP课程中心(长郡中学国际部)升学指导老师宋盼:整体来看,文理学院与综合大学的差别还是很大的,大U和LAC没有好坏之分,只有适合与否。因此建议大家在择校之前,一定先考虑好自身的性格特征和职业规划,选择最适合自己的大学,而不要盲目追逐排名或者盲从道听途说的消息。毕竟,鞋子合不合脚,只有穿的人才知道。

       (本文源自美国留学中心,诚意推荐)